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くるくる!クルマ業界裏話

クルマに関する裏話をコソーリ教えるブログです

 

近所しか乗らない人はマメにオイル交換してほしい裏話

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今回はすごく気にする人は気にする。気にしない人は全く気にしないエンジンオイルについてです。どっちかといえば全く気にしない人に読んでもらいたいお話です。

近所をちょいのりしかしない人ほどマメにオイル交換しましょう

車を近所への普段の足にしている人ほどオイル管理に関してはルーズです。そんなにエンジン回さないし、距離も短いからというのが理由だと思います。

今回、一番伝えたいことは

『近所5km程度を通勤や買い物などで毎日車を使っているような人』はオイル交換をマメにして欲しい。

ということです。なぜなら、こうした車の使い方が一番オイルを劣化させるからです。

では、なぜそういった車の使用がエンジンオイルを劣化させるのかをお教えしましょう。

オイルの劣化は酸化より乳化(白濁化)

エンジンオイルは多くの人が空気中でも自然に酸化して、劣化すると考えています。だから、「走行距離と関係なく、半年とか1年で交換しましょう」と言われればなんとなく「走っていなくても空気中の酸素で自然に酸化するからだろうなぁ」なんて考えていると思います。

もちろん間違いではありません。オイルは酸化します。それは走っていない状態でもありえます。でも1年や2年でオイルが変質するほど酸化はしません。

皆さんちょっと考えてみてください。エンジンオイルは高温状態にあるなかで性能を発揮させる目的を持って作られているのです。なので、常温状態での酸化は微々たるものです。ましてや保管しているオイル缶の中ではほとんど酸化なんてしません。そんなことぐらいで酸化してしまうような神経質なオイルならエンジルームで熱が加わった時、いっきに変質して性能を発揮することは不可能でしょう。

カー用品店やホームセンターでオイルを購入されたことのある方はフタを開けるときに気付いたかもしれませんが、新品のオイル缶は密閉されています。それは酸化防止の為だからだろうと思うかもしれません。

同じ油の類であるマヨネーズやマーガリンが酸化帽子のため銀色のシールで密閉されているのと同じだと思うからでしょう。

しかし、実は空気酸化ということより水分による乳化(白濁化)を防ぐ意味が大きいのです。オイルは水と混ざり合うことで乳化してしまい変質してしまうのです。

ちょいのりしている車ほどオイルが劣化しやすい

エンジンオイルの汚れは酸化によるものが中心ではなく、燃えカスや不純物、金属の摩耗による粒子です。

そして、水による乳化は保管時だけではなく、エンジンの中でも起こりえます。

炭化水素であるガソリンは燃えると酸素と化合して二酸化炭素と水が発生するのはご存知でしょうか。(ココではわかりやすいように単純に考えています。本当はもっと汚染物質が発生してます。)アイドリングで放っておくとマフラーから水滴が落ちるのはそれです。

そして、エンジンが低温な状態で動いているとブローバイガスという燃え残りが発生します。これはマフラーから排出されず、もう一度燃焼させるために吸気口に戻しますが、微量はエンジン内(クランクケース)やオイルパンに流れ込みます。

エンジンが高温になってくると、発生した水分は蒸発しますし、ブローバイガスも発生しにくい状況になってきますが、ごく短い距離をちょっと乗るだけではそこまでエンジンが高温になりきりません。

そうするとエンジン内やオイルパンにブローバイガスに混じって、微量ではありますが水が混じって流れ込み、エンジンオイルと混ざってしまうことになります。

それとてエンジンが高温になれば問題ないのですが低温状態で毎日動かしていると徐々に水分やブローバイガスが増えていってしまいます。

これがエンジンオイルを早く劣化させてしまう原因となるのです。

オイルの交換時期って本当はどれ?

車の取扱説明書をしっかり読む人は少ないですが、取扱説明書にはどんなオイルを使っていつ交換すればよいかが書いてあります。例えば「0W-20もしくは5W-30のオイルを交換時は、3.1L、フィルター同時交換時は3.3L、15,000kmごと、または12ヶ月ごとのどちらか早い方で交換してください。」といった具合です。

ここで「あれっ?交換までの時期がながすぎないか?」と思った人もいるでしょう。あなたは説明書を読まずに自動車販売店やカー用品店で「5,000kmごとまたは6ヶ月ごとの交換が目安です。」と勧められたから、そうしている人だと思います。中には3,000kmごとに交換するという人もいるでしょう。

そういう人も説明書を一度開いて見てください、ほとんどの国産車は10,000km~15,000kmか12ヶ月ごとの交換になっているはずです。

でも、「チクショー!だまされてた!!」と怒るのはちょっと待って下さい。じつはどちらも間違いではないです。

説明書に書かれているのはあくまでメーカーがオイル交換整備不足が原因で車が壊れないことを想定した標準の交換時期です。

使用される状況が変われば交換時期だって変わってきます。

例えば前述したように近所のちょいのりだけでエンジンが高温にならない状態で距離が伸びていった状態などです。こうした使い方だと、5000kmぐらいでの交換でも走り過ぎという場合があります。また、市街地などで渋滞が多いとアイドリングの時間が増えます。アイドリング中はエンジンが動いていますが、メーターの距離は伸びません。なので、毎朝通勤渋滞にハマるような乗り方をしている人は走行距離以上にオイルを稼働させていることになります。

こうした使い方をする人が日本では多いので、15,000km交換でも故障に結びつくようなことはないけど、ベストコンディションを保つには5000kmとか3000kmもしくは6ヶ月での交換が推奨されているということです。

  • 説明書通りオイル交換をしていれば車は故障しません。仮に故障したらメーカーにクレームです。但し、証拠が必要なので整備ノートはしっかりとっておきましょう。
  • 5,000km、3,000kmで交換していればエンジン性能低下を出来るだけ抑えることが出来ます。また、半年ぐらいで交換することによってエンジンやオイルに不具合があった場合、早期発見できます。

どんなオイルを選べばよいか?

オイルの種類を説明しているとそれだけでスゴイ量になるのでガソリン車向けのオイルを簡単に説明します。

オイルは大きく分けて鉱物油、部分化学合成油、100%化学合成油がありますがレースに出たりしないかぎり特にこだわらなくても大丈夫です。

選ぶ基準で見て欲しいのはAPI規格という『SM』とか『SN』と書かれたアルファベットの部分と5W-30とか0W-20とか書かれている部分です。

API規格

アルファベットは『S』で始まるのがガソリン用『C』で始まるのがディーゼル用。2文字目は実はAからあってB・C・D・・・と続きます。アルファベット順が進むにつれて耐堆積物性能、耐酸化性能、耐摩耗性能、耐さび性能、防食性能などが向上します。

例えば2001年以降製造の車のエンジンにはSL以上のオイルを使用してくださいといったように年々規格の内容が厳しくなっていってますがオイルメーカーもそれに追従します。

現在市場に多く出回っているのは『SL』『SM』『SN』規格のものです。

『SL』は2001年以降のガソリン車に適用する規格。1996年以降のガソリン車に適用されていたSJの最低性能基準を上回る性能をもち、高温時におけるオイルの耐久性能・清浄性能・酸化安定性を向上すると共に、オイル揮発試験にも合格した環境対策された規格です。

『SM』は『SL』規格よりも、さらに省燃費性能の向上、有害な排気ガスの低減、エンジンオイルの耐久性を向上させた環境対応オイル。これまでに無かった劣化した油の低温粘度を計る試験が追加され、低温流動性、酸化劣化に優れたオイルを使用する必要があります。

『SN』は『SM』に比べて、省燃費性能は0.5%以上、オイル耐久性は堆積物の発生を14%以上の改善、そして触媒システム保護性能は触媒に悪影響を与えるリンの蒸発を20%までに抑制させなければならず、燃費や環境保護性能が高いといえます。

SN規格のほうが条件が厳しいので当然高性能でその分高価です。でも、それは上記に上げた燃費や環境に関わる部分です。SLやSM規格でも全く問題はありません。

粘度

5W-30とか0W-20といった表記がオイルの粘度です。

Wの前にある数字が低温時粘度です、エンジンが冷えている時の始動性に関わります。後ろの数字が高温時の粘度でこの数字が高いほど高温時でもしっかりとした油膜を保ちます。

数年前までは高温時の数値が高いオイル=高性能オイルと考えられていましたが、基本的にオイル粘度が高くなるとエンジン内の抵抗が増えて燃費が悪くなります。

しかし、オイルの最低基準が年々は向上して低粘度ながらも高温時の油膜性能が高いものが出てきています。なんとなくで高粘度オイルを選んでいた人も今市場に出回っているオイルであれば説明書のオイル粘度で問題なく使用できるので、わざわざ高いお金をだしてオーバークオリティにする必要はないと思います。

どこでオイル交換するか?

私は車を購入したメーカーディーラー系中古車店へホームセンターで購入したオイルを持ち込み、交換してもらっています。

工賃も通常の交換工賃でオイルのみなら¥1,000程度、フィルター同時交換なら¥1,500程度です。一昔前なら持ち込みオイルは断られるか、倍額工賃請求されたものですが、今は快く引き受けてくれます。

理由はリピート購入への期待と経費削減のためお店には基本1種類しかオイルがないので、こちらの要望(例えば高性能オイルを使いたいなど)に応えられないという点にあると思います。

待ち時間もキレイなショールームで飲み物を提供してくれたり、なかなか快適に過ごせますのでオススメですよ。

 

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