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中国で走っている車は本物の偽物?の裏話

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私は仕事でよく中国へ行くのですが、行ってみると驚かされるのが車種の豊富さです。特に上海などは日本車、ドイツ車、韓国車とかなりの車種を見かけます。

そして、すべてが左ハンドルです。トヨタのクラウンなど日本市場向けにしか生産されていないと思っていた車も左ハンドルが存在し、走っています。

思わず「コレ本物??」と思ってしまいます。

でもタイトルにある通り、これらは本物の偽物。すなわち、日本やドイツの自動車メーカーが認定した中国自動車メーカー製の自動車です。

なのでトヨタのエンブレムがついていようが、フォルクスワーゲンのエンブレムがついていようが、中国の国産車なのです。

ちょっと混乱しますか?

それでは、なぜそんな面倒なことになっているのかをご説明致しましょう。

巨大な中国自動車市場

まず、中国市場は世界最大の自動車市場です。広大な大陸に 大変な数の人々が住んでいるので分母がハンパないわけです。1990年代以降中国経済の発展にともない、中国の自動車産業も一緒に成長してきました。

年々拡大する自動車需要。ここに供給、すなわち自動車販売をしない手はありません。日本をはじめドイツを中心としたヨーロッパ、アメリカの自動車メーカーは目をつけるわけです。しかし、中国は輸入関税が非常に高く、輸出によって中国で販売しようとすると車両価格が非常に高くなってしまい、売りにくいということなのです。

そこで、普通考えられる方法といえば中国国内での現地生産なのですが、そこは社会主義国家ですから、お金がからむ話になると政府が介入してくるわけです。

中国で外国メーカーが自動車を生産するには、中国政府の方針により中国の国内自動車メーカーと50:50の出資比率での合弁(ごうべん)会社を設立を義務とした上で国内生産を承認するということになっています。業務提携をさせて中国メーカーの仕事を増やそうということです。

乱立する中国自動車メーカー

実は中国には100以上の自動車メーカーが存在します。自動車工場ではなく、自動車メーカーですよ。よくニュースなんかでもこうしたメーカーが製造したコピー車やそっくり車が話題に上がりますよね。彼らの製造する技術力や、生産能力というのは非常に高いのです。ただ、企画力や管理能力、個々のモチベーションが非常に低いです。だから、品質の悪い、安い、ただ形だけをそっくりまねたコピー車が出来上がるのです。

中国人は中国人の性格をよく知っているので中国メーカーの車を買いたがりません。そもそも中国では自動車はまだまだ上流家庭の乗り物ですから、自動車を買う人というのはお金持ちなのです。自動車はお金持ちの象徴としてみられているわけですから、どうせ買うならベンツやBMW、レクサスといった高級車やトヨタやフォルクスワーゲンといった名の通ったブランドがほしいのです。

ちなみに、庶民の足はもっぱら電力自転車(電気スクーター)です。これらも日本のバイクメーカーが作っているスクーターとデザインはそっくりですが、まったく関係は無いようです。

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中国政府は国内100以上の自動車メーカーの乱立による売れもしない車の過剰生産を懸念していて、この問題を解決する策の一つとして合弁会社を義務付けているわけです。

この合弁会社で生産される自動車こそが本物の偽物自動車の正体です。

中国製造品を日本に輸入したら?

そして2009年、中国は日本の自動車生産台数を乗り越え、世界一の自動車生産国に発展しました。

生産数が世界一になれば、普通はノウハウもシステム化されて技術力、生産力も上がってくると思いますよね?もし、そうであれば人件費の安い中国で生産したものを輸入する方がコストが抑えられ、利益を増やしたり、販売価格を下げることができるのです。そこで、日本の自動車メーカーは一部中国生産のエンジンやパーツを日本に輸入して使い始めた時期がありました。
ところが、中国のメーカーは技術力や生産力は上がったもののノウハウや人の管理が苦手なのでした。輸入された部品は製品誤差が大きく、使い物にならず返品しなければならなかったり、再生産をかけるのに納期が大きく遅れたりとトラブルが発生する殊に加え、組み込んだもののすぐ故障してしまうなどの例もあったようです。

現在は報道でも伝えられている通り、日本企業は中国から一斉に手を引いています。原因は急速な円安や中国経済の不安からだと言われています。ただ、自動車業界においてこれらはタイミングでしかなかったように思えます。日本ユーザー向けの商品は中国では作れなかったのです。

これからの不安

それでも中国の自動車市場はこれからも発展を続けるでしょう。なので日本企業は中国での合弁会社は残しつつ、そこで生産した自動車を中国国内にだけどんどん供給していくことになります。

こうやって中国国内向けにだけ作られる形は同じだけど品質は別物な本物の偽物自動車は今日も中国国内で販売され、元気に走り回り、増え続けているのです。自動車の増加がこのまま中国で続けば、これからますますPM2.5などの大気汚染は深刻化するのではないでしょうか。少し心配です。

 

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